Een punt gewonnen? Of juist twee verloren? Niemand wist
precies hoe hij de waarde moest inschatten van het 1-1 gelijkspel dat Go Ahead
Eagles zondagmiddag behaalde tegen NEC. Na de vroege achterstand kwamen de
gasten uit Deventer door een wonderschoon afstandsschot van Deniz Türüc op
gelijke hoogte. Na die gelijkmaker in de 58e minuut kon het alle kanten op.

De enige zekerheid na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Kamphuis was dat
Go Ahead Eagles de voorsprong van vier punten op de Nijmegenaren gehandhaafd
had.

 

Welgeteld vier minuten en 44 seconden stonden er op het
scorebord toen spits Michael Higdon de bal uit een hoekschop vanaf links met een
krachtige kopstoot achter Patrick ter Mate mikte. De debutant in het
Eagles-doel, die door de gedwongen absentie van Stephan Andersen (nog niet
speelgerechtigd) en de enkelblessure van Erik Cummins tussen de palen moest,
had het speeltuig op dat moment nog niet één keer in de handen gehad.

In de 85 minuten die volgden hoefde Ter Mate slechts
sporadisch in te grijpen, maar de weinige keren dat hij in actie hoefde te
komen, deed de 21-jarige goalie wat hij moest doen. Hoewel trainer Foeke Booy
repte over onrustig spel van zijn manschappen in de eerste helft, kreeg Go
Ahead Eagles de beste scoringskansen. Booy telde er voor de rust drie waaruit
de gelijkmaker had kunnen vallen. Achtereenvolgens Marnix Kolder, Erik
Falkenburg en Xander Houtkoop slaagden er echter niet in om Kalle Johnsson in
de NEC-goal te bedwingen. Met een enigszins geflatteerde achterstand ging Go
Ahead Eagles derhalve de rust in.

Kort na de hervatting
had de Nijmeegse hekkensluiter de mogelijkheid de score te verdubbelen, maar
redde Bart Vriends op de doellijn na een inzet van Jantscher. Na die
ontsnapping greep Go Ahead Eagles het initiatief en dicteerde het spel. De meer
dan verdiende gelijkmaker, de eerste competitietreffer van de Eagles in het
kalenderjaar 2014, was er eentje om in te lijsten. In de 58e minuut lanceerde
Türüc halverwege de Nijmeegse speelhelft het leer met zijn linker met uiterste
precisie in de linker bovenhoek. Johnsson had het nakijken. Na de 1-1 lukte het
Go Ahead Eagles niet om door te drukken. In het rommelige slotgedeelte van het
duel drong NEC nog even aan. Ter Mate en zijn ploegmaats hielden het evenwel
droog. Al zal menig Eaglessupporter z’n hart hebben vastgehouden toen de
doelman kort voor tijd een bal loste en pas in tweede instantie het gevaar
bezwoer.

Foeke Booy besefte dat zijn elftal de wedstrijd op basis van
het veldoverwicht eigenlijk in z’n voordeel had moeten beslissen. De bal had in
de laatste minuten evenwel ook zo maar een keer verkeerd kunnen vallen,
realiseerde de trainer zich. “Ik vond ons in de eerste helft eigenlijk niet
eens heel erg slecht spelen, wel heel erg nerveus. We kwamen snel achter en dan
zie je toch wel dat er belangen zijn. Wij konden niet lang balbezit houden. In
de tweede helft was de rust in ons spel er wel. En dan gaat het er uiteindelijk
om dat je ‘m moet maken als je iets creëert. Het was toen een kwestie van
wachten tot die 1-1 valt. De gelijkmaker was een fantastische goal. In de
eindfase wordt het dan nog hectisch en neemt de druk toe. Maar we nemen een
punt mee. Al met al hebben we het goed gedaan.”

Behalve Patrick ter Mate maakte ook Ridgeciano Haps
zondagmiddag zijn Eredivisiedebuut voor Go Ahead Eagles. De AZ-huurling loste
in de 77e minuut Xandro Schenk af op de linksbackpositie.

 

Klik hier voor een fotoalbum van deze wedstrijd