Hoi Edwin, ondanks de nederlaag tegen Groningen hebben we een uur lang kunnen zien een prima selectie
te hebben… Maar nog steeds niet compleet toch?

“Helder, we zoeken nog altijd een rechtsback.

Voor de rest zijn we op dit moment zeer content. Mooi nieuws was dat wij de enige club in de
Eredivisie zijn met honderd procent Nederlandse spelers. Ik vind dat mooi omdat het onze filosofie zo onderstreept: Go Ahead Eagles wil jong, Nederlands talent
een podium bieden, op den duur voor die jongens een springplank zijn. Het zal daarbij best nog eens voorkomen dat we voor een positie geen geschikte
kandidaat in Nederland kunnen vinden en dan moeten uitwijken naar het buitenland, maar dan gaat het echt om een uitzondering of een unieke kans als
met Stephan Andersen. Ik vind het toch ook weer heel stimulerend om te zien hoe het met Quincy Promes is gegaan. Hier is Quincy echt gegroeid, nu heeft hij via
Twente weer een stap gemaakt, naar Oranje en Spartak Moskou. Daarbij ben ik heel blij dat wij het aantal huurlingen hebben gehalveerd. We hadden vorig jaar
met Doke, Stephan, Eloy, Joey, Erik, Thomas en Ridgeciano er zeven, waarbij Eloy en Stephan natuurlijk voor één tellen. Dit jaar hebben we er met Mickey,
Lesly en Fernando slechts drie. Waarbij we bij Lewis een optie tot koop hebben. Het is ons streven zoveel mogelijk spelers onder contract te hebben, omdat ze
dan echt van de club zijn.”

Ander goed nieuws: in Thea Norder hebben we de gewenste supporterscoördinator gevonden.

“Ja, we hadden al een tijd lang de behoefte aan een coördinator vanuit de supporters, vooral ook omdat er onvrede bij de achterban
heerste over al die buscombi’s die ons werden opgelegd door ontvangende clubs
en lokale driehoeken van ontvangende steden. De behandeling van onze supporters,
die zich over de hele linie uitstekend hebben gedragen en bij uitwedstrijden
voor veel sfeer hebben gezorgd, is ook ons een doorn in het oog. Ik vind dat
onze supporters feitelijk hebben afgedwongen dat er dit seizoen beter en anders
mee omgesprongen moet worden. Omdat de supporters het gevoel hadden dat hun
belangen onvoldoende werden behartigd, hebben wij daar intern beleid op
geformuleerd: er moet een supporterscoördinator komen. Met Thea Norder, die de
club in alle facetten door en door kent, zijn we geweldig blij.”

Voor de goede orde: deze aanstelling had niks te maken met het gedoe rond Excelsior-uit?

“Nee, met de komst van een supporterscoördinator waren we al
een paar maanden bezig. Staat inderdaad volledig los van elkaar. Ik baalde wel
enorm van dat gedoe rond Excelsior-uit, omdat het juist speerpunt van beleid is
dat wij de relatie met onze supporters verder willen verbeteren en voor hun
belangen willen opkomen. Maar ook omdat we een aantal maanden geleden nota bene
nog met een 10-tal betrokken supporters uitgebreid om de tafel hebben gezeten
met als doel aanpak en communicatie rondom uitwedstrijden structureel te
verbeteren. Tijdens het vooroverleg over de regeling bij Excelsior-uit zijn er vervolgens
helaas toch weer bepaalde zaken niet goed gegaan. Het vervelende is dat de
geloofwaardigheid van ons daarmee in het geding komt. Daar heb ik mijn excuses
voor aangeboden en dat meen ik ook echt. In dat kader is het goed te vermelden
dat wij nu ook formeel bezwaar hebben gemaakt tegen de opgelegde buscombi
vanuit ADO Den Haag. In samenwerking met de supporters willen wij echt vechten
voor een normale behandeling die past en aansluit bij het goede gedrag van onze
achterban in het vorig seizoen.”

Is er verder nog nieuws rondom ons stadion, Edwin?

“De voorbereiding voor de vernieuwbouw is in volle gang. Een
vijftal architecten is uitgenodigd om hun ideeën visueel weer te geven en eind
van deze maand wordt een keuze gemaakt voor de architect die de klus mag doen.
We hebben een projectgroep opgericht onder leiding van Hans de Vroome, met
verder daarin: Jeroen Prinsen, Willy Wientjes, Bert Doornebos, Martijn Hegeman
en Jelle Beuker. Een extern bureau zal dan het gehele proces gaan begeleiden.”