Go Ahead Eagles vervolgt morgenavond het bekeravontuur met een treffen met Fortuna Sittard. De huidige nummer 3 in de Jupiler League en koploper in de eerste periode is gastheer van de wedstrijd die om 19:45 uur begint.

5-1 tegen Jong AZ, 0-6 tegen Telstar, een felbegeerde aanvoerder van slechts 17 jaar en een zeer knappe derde plek op de ranglijst. Het zijn sportieve hoogtijdagen voor Fortuna Sittard. De Limburgse formatie, getraind door Sunday Oliseh, steelt momenteel de harten van menig voetballiefhebber. Met 20 punten uit 10 wedstrijden is Fortuna Sittard uitstekend begonnen aan de competitie. Vrijdag kan de voorlopige bekroning volgen als de eerste periode wordt gepakt. Fortuna heeft alles in eigen hand, al hebben Jong Ajax en NEC slechts een minder doelsaldo dan de groen-gelen.

Go Ahead Eagles kan zich opmaken voor een lastige uitwedstrijd. Fortuna Sittard vestigde eerder dit seizoen een clubrecord, door tegen Jong AZ voor de achtste keer op rij een thuisduel te winnen. Daarna was de reeks ook meteen ten einde: NEC (1-2) en, afgelopen vrijdag, FC Eindhoven (2-2) konden niet worden verslagen. Tussendoor werd de Limburgse derby tegen MVV wel winnend afgesloten: 1-2.

Het vorige bezoek van Go Ahead Eagles aan Sittard dateert van 22 april 2016. Go Ahead Eagles, in de winnig mood afgereisd naar Limburg, won met 0-1 dankzij een goal van Leon de Kogel. De beste herinneringen aan het Fortuna Sittard stadion van deze eeuw werden in het geheugen gegrift in het seizoen 2011/2012. Op de slotdag van de reguliere competitie bleek een kopbal van Freek Heerkens genoeg voor een punt en dus deelname aan de play-offs. Hiermee werd een indrukwekkende inhaalslag onder interim-trainer Jimmy Calderwood voltooid.

Morgen telt uiteraard het verleden niet. Het gaat om het bereiken van de volgende ronde van de KNVB Beker, beaamt trainer Leon Vlemmings. “Ik benader deze wedstrijd zoals een competitieduel, oftewel één die gewonnen moet worden”, aldus Vlemmings. “Fortuna Sittard draait goed en heeft een fysiek sterke ploeg met veel snelheid voorop. Maar ook wij zijn bezig aan een goede serie. Het is dus moeilijk te zeggen wie de favoriet is voor morgen.”


Joey Groenbast maakte afgelopen vrijdag zijn rentree in de hoofdmacht. (Foto: Henny Meyerink)

Go Ahead Eagles moet het in Sittard stellen zonder Shadrach Eghan (verrekking kuitspier), Stefano Beltrame (hamstringkwetsuur) en Lum Rexhepi (niet wedstrijdfit). Joey Groenbast maakte afgelopen vrijdag zijn rentree in de hoofdmacht, maar begint morgenavond op de bank. Leon Vlemmings: “Joey deed vorige week een helft mee bij de beloften en heeft één volledige trainingsweek achter de rug. In de slotfase van de wedstrijd tegen Jong Ajax kampte hij met kramp. Kijkend naar de wedstrijd van morgen – die al snel komt – maar ook die van vrijdag tegen Jong AZ, kies ik nu voor Dennis Hettinga.” De andere tien basisspelers van het duel met Jong Ajax beginnen ook morgen aan de wedstrijd.

Spelers en staf worden in Sittard gesteund door 76 uitsupporters. Go Ahead Eagles wenst deze fans alvast een fijne reis en dankt ze voor hun support. Niet in het uitvak? Volg de wedstrijd dan live op:
– Twitter.com/GAEagles
– Instagram.com/GAEagles (Mijn Verhaal)
– Snapchat-account gaeagles (Mijn Verhaal)
– Radio Oost
– Deventer Radio