Het is dit seizoen een rode draad: op vreemde bodem heeft Go
Ahead Eagles grote progressie geboekt ten opzichte van vorig jaar. Er worden
geen grote nederlagen geleden, de naïviteit is omgeslagen in volwassenheid en
nergens worden de Eagles weggespeeld. Niet in Enschede, niet in Amsterdam, niet
in Utrecht, niet in Heerenveen, niet in Arnhem en niet in Alkmaar. Het laatste
wat er veelal nog aan ontbreekt is het killen van wedstrijden.

AZ, onder John van den Brom een ploeg die het reactievoetbal
aan het perfectioneren is, liet Go Ahead in het begin het spel maken. De
Deventenaren namen met flair het initiatief, met name omdat de defensie alle
duels won. Bart Vriends speelde één van zijn beste wedstrijden door op alle fronten
te heersen en stoer en cool te blijven in lastige situaties. Zijn maatje Jop van
der Linden laat het hele seizoen al zien een rots in de branding te zijn.

Helaas was Go Ahead Eagles slordig in het afstraffen van de
onzekerheid die heerste in het centrum van AZ. En plots werd de thuisploeg, zo
constateerde Van den Brom na afloop terecht, gesteund door een voorsprong. Een
flitsende aanval werd als een echte spits afgerond door Aron Jóhannsson. Het favoriete
spelletje van AZ, in fysieke kracht en snelheid één van de topploegen in
Nederland, kon beginnen, maar de Alkmaarders waren minder sterk dan de
afgelopen weken. De 1-1 hing daardoor lang in de lucht. Jules Reimerink kwam
daar nog het dichtste bij, maar hij raakte de lat.

Na een goed uur bracht trainer Foeke Booy de weer fitte
spits Marnix Kolder voor Alex Schalk en Lesly de Sa voor Reimerink. De dreiging
werd steeds heviger en een kopbal van Kolder miste doel, maar prompt ging het
aan de andere kant mis. Dabney dos Santos bekroonde zijn knappe spel met de
beslissende treffer, 2-0. Omdat ditmaal de spelhervattingen van Go Ahead Eagles
venijn misten, konden vele corners en vrije trappen geen schade aanrichten bij
AZ, waardoor de reis naar Alkmaar weer aardig wat complimenten, maar geen
punten opleverde. Booy en zijn mannen realiseerden zich dat met iets meer
doortastendheid en genadeloosheid er wel degelijk een kans op meer was geweest.
De ploeg doet niet meer onder voor subtoppers zoals AZ, een ploeg die vorig seizoen
de Eagles nog betrekkelijk simpel met 3-0 wegblies.